야생 멸종위기종 관리
장거리 수영선수에게 탭을 부착: 호주 오리너구리의 이동 패턴을 감시

(발췌: 호주 오리너구리 보호단체, Ripples, Issue 13, Summer, 1999)

호주 오리너구리 보존 연구가들이 지난 시월 스틸 크릭을 따라 첫번째 오리너구리 연구에 착수하는 중 어린 수컷 오리너구리가 잡혔을 때 새로운 동물을 만났다고 생각하는 것이 맞을 정도였다.

놀랍게도 어린 새끼에게 트로반 트랜스폰더가 있는 것이 확인되었을 때  스캐너는 삐 하는 인식음을 내고 아이디 코드를 스크린에 표시했다. APC데이타베이스를 빨리 검색해 보고 나서오리너구리가 어디에서 왔는지 알수 있었다. 이 오리너구리는 40km 떨어진 워렌다이트 마을 근처 앤더슨 크릭에서 18개월전 새끼였을 때 잡혔었다.

잘 알고 있는 것을 잡았을 때는 항상 흥미로왔다. 이 경우에, 수컷이 한동안 점진적으로 자라서 몸무게가 340그램(처음 몸무게의 25%)이고 처음 보다 8cm가 더 자랐다. 이 장거리 수영선수의 발견은 오리너구리 연구와 관리에 중요한 의미를 함축하고 있었다.  우선 스틸 크릭 수컷이 이동한 거리는 전에 오리너구리가 이동한 15km 기록(번식기 전에 다자란 수컷의 기록)보다 훨씬 더 멀다. 오리너구리의 이동패턴에 대해서 알아야 할 것이 많고 특히 어린 새끼에 대해서는 더욱 그렇다. 이정보는 수로에 생기는변화에 오리너구리의 개체수가 생존하는 정도를 이해하는데 필요하다. 원래의 위치에서 다시 잡은 동물은 오리너구리에 대한 폭넓은 조사와 모니터링을 증명한다.

현재 다섯번째 시즌동안 도시 오리너구리 프로그램은 대도시지역에 있는 수백 km의 수로를 따라 APC가 멜버른 워터와 협력하여 표시와 방출  연구를 수행해 온 것을 보아왔다. 동물들은 트로반 마이크로칩 트랜스폰더로 인식되었으며  그에 따라 오리너구리 개체수의 변동과 생존, 장거리 이동의  확인등이 가능했다.마지막으로 이 동물에 대한가장 적합한  관리 단위 또는 규모는 강 전체이다.스틸 크릭 오리너구리의 경우에, 연구자들을 가장 놀라게 한 것은 오리너구리가 수십km를 이동한 것 뿐만아니라 그 이동을 사람이 문서화했다는 것이다.

야라 강에서의 연구는 오리너구리가 7km에 이르는 지역을 영역으로 삼고 이 영역을 하루 밤 사이에 이동한다는 것을 보여주고 있다.  뿐만아니라 동물들은 일반적으로 영역에서 한개 수로 이상을 포함하는데 예를 들어 인접하는 강의 일부를 따라 지류의 한 부분을 포함한다. 따라서 강의 지류를 보존하고 개선하는 것을 시간 낭비라고 생각해서는 안되며 장기적으로 오리너구리가 생존해 나가는 것은 매우 많은 건강한 수로 망을 유지하고 개별단체와 정부가 협력해서 일하는 것에 달려 있다고 할수 있다.

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